Putničke priče

Razgovor s Lee Abbamonteom: najmlađi Amerikanac koji posjećuje svaku zemlju


Mislim da je ovo tjedan intervjua! U ponedjeljak su Dave i Vicky razmijenili zašto putuju svijetom, a danas Lee Abbamonte govori o tome kako je u Libiji smaknut Qaddafi, kao i najmlađi Amerikanac koji posjećuje svaku zemlju na svijetu. Li sam prvi put sreo Lee prije nekoliko godina kada je naišao na moj blog, kupio moj tečaj za bloganje i ispalio mi lude e-mailove. Od tada smo postali prijatelji (on je tip koji uzima autoportret kada je moj Unitedov let morao izvršiti hitno slijetanje), a danas sam htjela podijeliti njegovu priču. Evo Leeja koji govori o tome, budući da je najmlađi Amerikanac koji posjećuje svaku zemlju i svoju ljubav prema sportu:

Kako ste došli na putovanje? Prije ste radili u financijama, zar ne?
Da, osam godina sam radio na fakultetu izvan koledža. Moj je cilj bio zaraditi mnogo novca na Wall Streetu, ali smetnja se dogodila usput. U inozemstvu sam studirao godinu dana na fakultetu. Ovo je bio prvi put da sam napustio Sjedinjene Države. Otišao sam u London, Engleska, i to mi je potpuno promijenilo život. To je jednostavno bila najbolja odluka koju sam donio. To je promijenilo moj pogled na svijet i na moje životne ciljeve općenito.

Dakle, s tim iskustvom u mom stražnjem džepu, uvijek sam znao da želim putovati više. Ali, kao i svi, morao sam zaraditi novac za putovanje koje sam htio, tako da sam dobio pravi posao na Wall Streetu, radio sam jako naporno i činio se prilično dobro. Wall Street je bio sredstvo za postizanje cilja.

Dakle, rad na putovanju nije uvijek bio vaš cilj?
Pravo. Osim zarađivanja novaca u financijama i drugim poslovima s kojima sam bio / ja, cilj je bio samo putovati za zabavu i uživati ​​u svom životu. Radilo se na putovanju samo na neki način. Imao sam napisao nekoliko priča tijekom godina za razne web stranice putovanja samo za zabavu. Započeo sam svoj blog još 2006. godine kako bih u osnovi zadržao prijatelje i obitelj na tome što sam radio. Bez ikakvog razmišljanja da ću raditi stvari vezane uz putovanja puno radno vrijeme, to je samo nekako evoluiralo dok sam počela raditi sve više i više stvari u različitim aspektima poslovanja, putovanja i medija.

Kako ste otišli na Wall Street na putovanje?
Još u ljeto 2008. godine jednostavno sam podnio ostavku na glavnu tvrtku na Wall Streetu. Ironično, dogodilo se neposredno prije velikih kolapsa nekoliko velikih tvrtki, pa sam zbog toga izgledao pametno, ali to je bila sasvim slučajnost.

Vaša "tvrdnja za slavu" je da ste najmlađi Amerikanac koji putuje u svaku zemlju. Je li to bio izvorni cilj ili ste u nekom trenutku htjeli: "Hej, ja sam bio na 100. Što je još 100!"
Tijekom studija u inozemstvu putovao sam u 15 zemalja Europe. Za vrijeme školskih pauza i odmah nakon mature, ponovno sam pohađao još tri duga izletnička putovanja po Aziji, Bliskom istoku i Europi. Tada sam shvatio da sam posjetio nekih 50 zemalja. Znajući da ću raditi tonu, moj cilj je bio posjetiti 100 zemalja do 30. godine. Iz bilo kojeg razloga, mislio sam da je to zvučalo cool. Na kraju sam postigao taj cilj oko 25.

Još 2006. godine, dobio sam e-mail od prijatelja da je doista najmlađi posjetio svaku zemlju na svijetu. U osnovi sam procijenio koliko dugo sam morao pobijediti rekord i gdje sam morao ići, i mislio sam da ću ga pokrenuti. Čak i da ne dobijem zapisnik, to bi i dalje bilo zabavno i vidio bih cijeli svijet. Ispostavilo se da je to bila velika odluka, a ja sam to učinio u cijelom svijetu.

Što vas je navelo da se odlučite za taj cilj? Jeste li ostavili svoj posao da to učinite?
Da budem iskren, izazov da se to učini natjeralo me da odlučim slijediti cilj. Nije lako, očito, ali u tom trenutku u mom životu i na putovanju, zaključio sam da je to sada ili nikad, jer sam već bio na pola puta. Također sam vrlo konkurentan i ciljno orijentiran. Da ne spominjem, mislio sam da je prilično cool!

Nisam napuštao posao da bih slijedio cilj. Napustio sam posao jer sam u to vrijeme imao život u korporativnom životu i trebao sam odmor nakon osam godina.

Jeste li pogodili taj zapis? U kojoj ste dobi stigli u svaku zemlju na svijetu?
Da, postao sam najmlađi Amerikanac koji je posjetio svaku zemlju 2011. godine kada sam imao 32 godine nakon što sam sigurno posjetio Libiju. Tehnički, zbog dodavanja Južnog Sudana kao suverene nacije, ja sam najmlađa osoba koja posjećuje svaku zemlju na svijetu. Međutim, to je pomalo siva zona, i tu je mnogo birokracije i birokracije koja ulazi u tu titulu naslova sa svjetski rekordnim silama koje su, pa za sada, idem s "najmlađom američkom" titulom, što mislim da je još uvijek prilično cool! Ovisno o tome gdje gledate, 25-50 ljudi je živo i 90 osoba ukupno je poznato ili za koje se vjeruje da je bilo u svakoj zemlji. Znam sve o njima.

Da li se ikada zamislite da se smjestite?
Mislim da sam se smirio - iako će neki ljudi imati još jednu definiciju smirivanja. Posjedujem odličan stan u New Yorku, imam sjajne prijatelje i obitelj i doista sam sretan. U osnovi mogu raditi što god želim i raditi s bilo kojeg mjesta. Svaki dan je uzbudljiv jer nikad ne znam što će se dogoditi. Volim se buditi svako jutro, provjeravati svoje poruke e-pošte i vidjeti što je na dnevnom redu za dan, tjedan, mjesec, itd. Gledam na to kao da se igram s kućnim novcem jer to nikada nije bila moja namjera.

Bili ste u Libiji kad su zbacili Qaddafija. Recite nam nešto o tome!
Libija je bila posljednja zemlja koju sam trebala posjetiti da bih dovršila posjetu svakoj zemlji na svijetu. Prvobitno sam trebala ići tijekom ožujka 2011., ali revolucija je počela i postojala je zona zabrane letenja, tako da nisam imala prilike ući. Kako su pobunjenici preuzeli duž Arapskog proljeća, držao sam na oku stvari. Rekao sam da je istočna Libija potpuno pod kontrolom pobunjenika i da je udaljena istočna granica s Egiptom bila otvorena - nekako.

Također sam čuo da budući da nije postojala vlada koja je odbacila vizna ograničenja i da je moguće ući kroz tu granicu. Dakle, bez stvarno razmišljanja o tome, odletio sam u Kairo, a zatim u mali obalni gradić Mersa Mutra, koji je oko 250 milja od libijske granice.

Nisam imao pojma što ću učiniti iz Mersa Mutra. U zrakoplovu sam primijetio obrazovanog muškarca u odijelu i buntovničkoj zastavici. Pitao sam ga govori li engleski i kad je to učinio, pitao sam ga može li mi pomoći prevesti kako bih organizirao taksi ili auto do granice; Bio sam spreman platiti sve što je uzeo.

Pokazalo se da je taj čovjek bio libijski disident koji se vraća u Libiju prvi put nakon 40 godina. Također je slučajno radio za Ujedinjene nacije i imao je UN-ov putovnicu. Rekao mi je da će me odvesti do Tubruka u Libiji, u kombi brata i očito mi pomoći u procesu granice. Nisam mogao vjerovati što čujem i bio je očito zahvalan.

Ne samo da je to učinio, već mi je dao i mjesto za boravak u Tubruku, večeru sa svojom obitelji - koju nije vidio 40 godina - i prijevoz s prijateljem sve do Kaira - što je 12- sat vožnje - nekoliko dana kasnije. Odbio je uzeti deset centi. Bilo je nevjerojatno kako mi je lijepa njihova obitelj, a ja sam zauvijek zadužena.

Postojala je i mala stvar da se uhvate na granici u pucnjavi između nekih kineskih krijumčara i libijskih pobunjenika. Svi smo se morali sagnuti i zapucati automobil u obrnutom smjeru da ne bi pucali. To je bilo prilično zastrašujuće i nakon tri sata smo uspjeli!

Koje biste putničke savjete dali nekome tko nikada prije nije putovao?
Moj savjet nekome tko nikada prije nije putovao bio bi odlazak u Europu. Nabavite Eurail propusnicu i pogodite glavne gradove. Osjećajte se ugodno i uvjerite se kako je cool doživjeti drugu zemlju, jezik, hranu, kulturu, itd., Svaki put kada napravite potez - sve tako blizu. To bi trebalo potaknuti njihov apetit za putovanje u manje razvijene zemlje. Također, dobro utabane rute jugoistočne Azije i Australije također djeluju, ali mislim da će povijest Europe pogoditi dom malo teže, jer će oni dobiti više nego samo tulumariti na stazi za backpacker.

Ti si sportski momak. Gdje je vaše najzanimljivije sportsko iskustvo na svijetu?
Sport je moja strast. Igranje ili gledanje; nije važno - svi mi se sviđaju. Sretan sam što sam bio na svakom velikom sportskom događaju u svijetu, kao što su Superbowl, Olimpijske igre, Liga prvaka, Svjetsko prvenstvo, Svjetsko prvenstvo u ragbiju, itd. Planiram mnogo svojih putovanja oko sportskih događaja. Teško je odabrati samo jedan, ali reći ću 2001 World Series.

Bila je to Svjetska serija između New York Yankeesa i Arizone Diamondbacks koja se održala šest tjedana nakon 11. rujna. Ja sam tvrdokoran, doživotni Yankees obožavatelj, New Yorker, a također sam radio u Svjetskom trgovinskom centru, tako da su emocije bile vrlo visoke. Srednje tri utakmice te serije na Yankee stadionu u Bronxu bile su nevjerojatne, uzbudljive i emocionalne. Yankeesi su pobijedili u sve tri utakmice dramatično kasno. Gubili su seriju u sedam utakmica, ali to nije bilo važno. Biti dio te serije u New Yorku je nešto što nikada neću zaboraviti.

Putujući toliko kao Amerikanac, jesu li vaši prijatelji teško razumjeli vaš životni stil?
Sretan sam što imam jako dobre grupe prijatelja, od kojih mnogi vole putovati i puno su putovali sa mnom. Oni koji ne putuju samo znaju da je to dio mene i volim čitati moje priče na mojoj stranici, ali još je bolje čuti priče o neregistriranim, ne-držanim zabranama! Uvijek imam vremena za svoje prijatelje. Idem ih posjetiti gdje god oni žive, dočekati ih u New Yorku u bilo koje vrijeme i nikada ne propustiti velike događaje. Ako izgubite iz vida svoje prijatelje i obitelj, što ćete ostaviti?

Ako želite pročitati više Leeovih priča, provjerite njegov blog, posjetite njegov Facebook ili gledajte Fox i prijatelji u ponedjeljak ujutro kad odlazi na putovanje.